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COMA COM SEUS FILHOS

Gary Hopkins

As refeições em família não devem ser simplesmente momentos em que a comida é preparada e consumida. Devem abrir espaço para conversa e interação entre os membros da família. Há muitos benefícios para o núcleo familiar quando isso é colocado em prática

 

Prevenção da Obesidade


A obesidade na infância e na adolescência é um problema que continua crescendo, mas uma estratégia simples e estruturada como a refeição em família pode ajudar a combater essa epidemia. Um estudo feito pelo Jornal de Educação e Comportamento Nutricional descobriu que crianças que assistem televisão durante as refeições comem menos vegetais, menos grãos e alimentos ricos em cálcio, e consomem mais refrigerantes do que aqueles que não possuem esse hábito. O estudo concluiu que o hábito de tomar refeições em família durante os primeiros anos da adolescência exerce uma influência positiva e duradoura na qualidade da dieta e padrões de refeições de jovens adultos.

 

 

A jornal de pesquisas “Obesidade,” também aponta que “a configuração da refeição em família tem o poder de impactar fortemente o consumo alimentar das crianças e pode ser uma importante forma de prevenir a obesidade. No entanto, as oportunidades para que as famílias tenham refeições dessa maneira têm sido afetadas negativamente pelas mudanças em nossa sociedade e ... a freqüência das refeições familiares entrou em declínio.”

 

 

Uma grande mudança que afetou negativamente a obesidade infantil foi o fácil acesso ao fast food. Os responsáveis por comprar comida para a casa devem evitar consumir fast foods durante as refeições, pois esses são alimentos que geralmente incluem batatas fritas e refrigerantes, ambos alimentos associados `a obesidade dos jovens.

O Jornal de Saúde dos Adolescentes também revelou que os estudantes que relataram nunca participar de refeições em família eram mais propensos a estar acima do peso, a comer menos frutas, menos desjejuns e mais depressivos.

Essa é uma evidência clara de que as refeições familiares estruturadas são muito importantes para ajudar a prevenir a obesidade.

Performance Acadêmica

 Nos Estados Unidos, um programa chamado Project EAT (A Alimentação Entre os Adolescentes), explora a associação entre a freqüência das refeições familiares e o bem-estar psicossocial de pré-adolescentes. Os resultados mostraram que quanto mais as famílias se reúnem para comer, melhor é o desempenho acadêmico desses jovens.

Outro estudo relatou descobertas parecidas: adolescentes que tomam as refeições em família são mais propensos a tirar notas altas na escola e a ingressar na universidade.

 

“Uma pesquisa feita pela revista Reader’s Digest com mais de 2.000 estudantes em nível de Ensino Médio comparou o desempenho acadêmico com as características familiares. As refeições familiares foram um indicador de sucesso acadêmico mais forte do que o fato de viverem com pais casados ou separados,” disse Barbara Mayfield, da Universidade de Purdue.

Prevenção para comportamentos de risco

Problemas relativos a comportamentos de risco como beber, fumar e usar drogas são uma preocupação unânime entre os pais ao redor do mundo. Todos queremos que nossos filhos estejam livres de todos os riscos que os rodeiam.

 

Um estuo feito pelo Conselho de Assessores Econômicos da América constatou uma conseqüência automática `as refeições familiares: mais da metade dos adolescentes que não se reúnem com sua família para jantar tornam-se sexualmente ativos aos 15 ou 16 anos. Esse número cai em 21% quando há a prática das refeições familiares nos lares. Adolescentes que tomam as refeições com seus familiares também têm menos propensão a ter pensamentos suicidas e a ser suspensos da escola.

 

Pesquisas também mostraram que refeições familiares estão associadas com menos uso de drogas. O Jornal da Adolescência relatou que a freqüência de refeições familiares está associada com a diminuição do uso de drogas, juntamente com a diminuição do roubo, e interesse reduzido na participação de gangues. Finalmente, o Jornal de Saúde Psicológica relata que as refeições familiares estão associadas com a diminuição da probabilidade do uso de tabaco e álcool.

 

De acordo com a Universidade de Columbia, “A mágica que acontece durante as refeições familiares não é a comida servida `a mesa, mas as conversas que acontecem durante a refeição. Esses momentos estão relacionados ao estreitamento dos laços familiares, que por sua vez, relacionam-se `as altas taxas de comportamento social pró-ativo, e baixas taxas de todos os tipos de comportamentos de risco”.

 

 

 

 

 

 

 

Indivíduos de fé

 

 

As crianças começam a formar sua imagem de Deus desde a mais tenra idade, através das experiências e relacionamentos com os pais e outros adultos importantes que as rodeiam. Elas são afetadas pela maneira como esses adultos vivenciam seu relacionamento com Deus.

 

“A maneira como nos relacionamos uns com os outros é a disciplina espiritual mais importante na vida de uma família,” disse Marjorie Thompson, autora do Centro de Formação da Família.

 

A pesquisa feita pelo Instituto de Pesquisas também confirmou que a influência religiosa mais significativa sobre uma criança não é o que acontece na igreja, mas o que acontece em casa. Esta influência irá impactá-la e se estenderá até a idade adulta.

 

Reunir-se no momento das refeições proporciona um tempo de qualidade para conversas e discussões sobre a fé. No Antigo Testamento, o livro de Deuteronômio (capítulo 6) diz que se queremos passar nossa fé adiante, devemos ser mais intencionais e deliberados no que diz respeito a criar rotinas e falar sobre a fé em nosso lar.

 

O momento da refeição familiar é um momento precioso para transmitir crenças e valores.

 


Esse artigo foi publicado originalmente na revista Sinais dos Tempos, Agosto de 2011.

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