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ENCUENTROS

CONGRESO DE LA ASOCIACIÓN GENERAL

¿Qué es un Congreso de la Asociación General?

Noventa y un delegados se reunieron para el XVII Congreso de la Asociación General en 1888 en Minneapolis (Minnesota, Estados Unidos). [todas las fotografías por cortesía de Archivos de la Asociación General]

El Congreso de la Asociación General es el foro donde se eligen los directivos de la iglesia mundial y se votan cambios a la Constitución de la iglesia. Los delegados también escuchan informes de cada una de las trece regiones administrativas de la iglesia. En el Congreso, los delegados con derecho a voto representan a las regiones mundiales tanto por población de la iglesia y el nivel de sostén propio de las regiones administrativas. La Constitución determina que al menos el cincuenta por ciento de los delegados tienen que ser laicos, pastores, docentes y empleados no administrativos, de ambos sexos y en representación de una gama de grupos etarios y nacionalidades. Los miembros de iglesia también tienen la oportunidad de reconectarse con amigos de diversas partes del mundo.

Transformación a lo largo del tiempo

Aunque los Congresos ahora se llevan a cabo en estadios de fútbol americano, las fotografías de los primeros congresos muestran a los delegados frente a la entrada de una pequeña iglesia. En ese entonces, los líderes del movimiento llegaron al Congreso en el estado de Míchigan (Estados Unidos) en su mayoría del Oeste Medio y del Noreste de los Estados Unidos después de viajar en tren o en carro de caballos. Hoy día, alrededor de una tercera parte de la feligresía mundial reside en África, y otra tercera parte reside en América Central y América del Sur. Brasil es el país que más adventistas tiene: 1.300.000.

Comienzo de los Congresos de la Asociación General

Para comienzos del siglo XX, los edificios de la iglesia ya no podían albergar los Congresos de la Asociación General. Arriba, los delegados se reúnen en 1936 en el Auditorio de Exposiciones en San Francisco (California, Estados Unidos).

Los líderes adventistas se reunieron en Battle Creek (Míchigan, Estados Unidos) en 1863 “con el propósito de organizar una Asociación General”, afirman las actas de ese encuentro. La reunión comenzó en la noche del 20 de mayo, durante la cual los delegados escogieron un presidente y un secretario. Durante el Congreso, los delegados prepararon un borrador del acta constitutiva y de los estatutos. También establecieron el liderazgo del Asociación, compuesto por un presidente, un secretario y un tesorero. Hoy día, sigue existiendo la misma estructura de directivos en todos los niveles de la administración eclesiástica.

Battle Creek fue la sede de 26 de 31 de los primeros Congresos de la Asociación General. El primer congreso que se llevó a cabo al oeste del río Mississippi fue en noviembre de 1887 en Oakland (California). El Congreso de la Asociación General ha sido llevado a cabo tres veces fuera de los Estados Unidos: en Austria (1975), en Holanda (1995), y en Canadá (2000). San Antonio será el LX Congreso.

Frecuencia

Los congresos fueron entonces trasladados de estadios pequeños a otros más grandes. En la fotografía, el Georgia Dome de Atlanta se llena para el culto del sábado de mañana durante el Congreso 2010.

Con los años, el tiempo entre un congreso y otro se ha extendido. Hasta 1891, el Congreso de la Asociación General se llevaba a cabo todos los años. Entonces, hasta 1905, se llevó a cabo año por medio. El Congreso entonces no se llevó a cabo durante cuatro años, a lo que le siguió otra interrupción durante la Primera Guerra Mundial antes de volverse a realizar en 1918. A partir de allí, fue llevado a cabo cada cuatro años hasta la Gran Depresión: Hubo un Congreso de la Asociación General en 1930, pero no otra vez hasta 1936, y entonces recién en 1941. Desde 1970, el Congreso se lleva a cabo cada cinco años, como está estipulado en la Constitución de la Iglesia Adventista.

Sedes del encuentro

Los congresos recientes de la Asociación General se han llevado a cabo en estadios de béisbol y fútbol americano de los Estados Unidos, Canadá y Europa. Pocas otras sedes del mundo ofrecen las comodidades necesarias para un evento de ese tipo: asientos para al menos setenta mil personas, personal de apoyo que hable inglés (el idioma administrativo oficial de la iglesia), transporte confiable y a buen precio, y seguridad alimentaria para un grupo numeroso.

NUESTRAS CREENCIAS

Las creencias adventistas tienen el propósito de impregnar toda la vida. Surgen a partir de escrituras que presentan un retrato convincente de Dios, y nos invitan a explorar, experimentar y conocer a Aquel que desea restaurarnos a la plenitud.

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